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上世纪的模块合成器,为什么能重新变成时尚?

摘自:上和弦|2019-09-17 09:10|作者:LoT

文章摘要:在40年后的今天,“模块合成器”却是一个相当火热的词,以至于如果你不知道模块合成器是什么,你可能都不好意思说自己是玩电子音乐的。

其实看过我们的【合成器专题—合成器简史】的观众可能都知道,商用模块合成器的历史可以追溯到上世纪60年代,如Moog 1与Buchla 100 Series等,都是改变了当时电子音乐的发明。但后来随着Minimoog、DX7这些真正做到便携的合成器出现以后,模块合成器在一段时间内退出了主流的舞台。

但是!在40年后的今天,“模块合成器”却是一个相当火热的词,以至于如果你不知道模块合成器是什么,你可能都不好意思说自己是玩电子音乐的。那究竟是什么,让这个看似已经“过时”的东西重新变成讨论的焦点呢?笔者将用这一篇文章给大家说清楚。

一.更多、更小、更好

首先要说明的是,当下被讨论得最多的模块合成器其实已经不是那个40年前的庞然大物了。今天我们嘴边挂着的模块合成器指的更多是Eurorack这一种格式。而Eurorack的历史也远没有Moog跟Buchla的模块久远。Eurorack这种模块格式由Doepfer Musikelektronik(一家硬件音频公司)提出,诞生于1996年,至今也才23年的历史,但就在这短短23年时间里,Eurorack这种模块格式一举成为了当下最热门的模块合成器,截止至2018年,目前已有超过270家厂商,设计了五千多种不同的模块,可以说是相当丰富了。这其实并不是一件简单的事,要知道在以前,各家的模块,它们互相有着自己的尺寸、用着不同的控制标准(比如有的模块使用1V/Octave但其他厂家的模块却用1.2V/Octave的标准),这使得彼此之间不能连接,大大限制生产力。

除此之外,相比于Moog System 55这种庞然大物来说,Eurorack简直太小巧了,带出去演出完全不是问题,这要归功于集成电路技术的发展,不管功能多么强大,它的仍然可以被压缩至3U(Unit,是一种描述机架设备高度的单位,3U=133.4mm),一个9U的箱子也不过是40cm左右高,带出门完全不是问题。

最重要的是,得益于电子元件的发展,模块合成器的可靠性得以提升。你或许会觉得,不稳定也没啥不好的,至少可以得到意想不到的效果。但不稳定也要有一个度,很久以前的模块合成器,对环境的要求可以说是苛刻了。虽然它们的尺寸已经决定了它们只能乖乖呆在录音室里,但即使你就是任性,要把它们带出去演出,那可靠性恐怕还是别了吧...现代的模块合成器的稳定只是相对的稳定,你要百分百还原一个你几天前做的音色仍然是相当困难的,但你不需要再无时无刻注意着振荡器的音准,这就够了。


二.相当复杂,但非常自由

如果你一次接触模块合成器,那么有相当大的概率你连怎样弄出声音都不知道,即使你弄出声音了,也有相当大的概率不知道怎样让它闭嘴。不同于非模块合成器和半模块合成器,模块合成器如果一条线都不插,是不可能发出声音的,每个模块彼此之间的沟通都靠那一条条跳线,而对于Eurorack模块,就是一条条3.5mm的单声道音频线,英文名叫Patch Cord或者Patch Cable,这些我们以后再详细说。所以一个可以听的音色(Patch)需要很多跳线,密密麻麻的,分分钟把你看晕。

那既然模块合成器使用起来这么麻烦,为什么还能这么火?电子音乐人都是抖M吗?当然不是,至少我不是(滑稽)。对于入门者来说,模块合成器的这种繁琐可能是一种缺点,但正正是这一个所谓的缺点,赋予了模块合成器无数的可能以及无尽的自由。以Eurorack中较受欢迎的模块之一——Make Noise设计的Maths模块为例,乍一看你可能以为它仅仅是一个类似于Mixer一样的东西,但一旦你慢慢研究,就会发现对信号的反相、衰减与混合都只是相当表面的功能,除此之外,它可以充当一个振荡器发出声音,也可以变成一个包络发生器、LFO,甚至还能当成一个低通滤波器来使用。

以上列举的都还只是其中一些功能,发挥你的想象,它还能干很多东西。就这么一个小小的模块,就能充当这么多角色,这是非模块合成器做梦都不会有的功能,所以说模块合成器复杂也有它复杂的道理,牺牲了易用性,换来了自由度与可能性,这是模块合成器能经久不衰的重要原因。


三.DIY,真香!

那除了上文所说的自由度高之外,Eurorack能在短短23年内席卷目前的另一个重要的原因,可能就是DIY了。对的,你完全可以自己动手组装你自己的模块,取决于你的专业知识,你可以买厂家的Kits(就是把所有组件给你,让你自己把它焊起来),也可以根据自己的需求,“改良”别人已有的设计(像Mutable Instruments的产品就是全部开源的,你可以在他们的官网上找到产品的开发代码以及所有其他开发文件)。如果你觉得玩别人的设计还不过瘾,你甚至可以从0开始,自己设计模块,很多Eurorack模块厂家一开始其实都只是个人设计,那当然了,后两种方式都需要很足的电子工程知识,非专业人士可能需要学习一段时间才有那个能力弄,但自己组装其实不难,还能体验一下组装的乐趣,何乐而不为?

那么问题来了,如何连接模块,组成一个可以用键盘控制音高与时长的超级简单的Patch呢?知道的观众可以在下方留言,不知道的观众也不用着急,下一周给你们安排个明明白白!

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