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Focusrite的深厚历史轨迹:从手工控制台到Scarlett声卡

摘自:迷迪城堡乐器|2021-06-09 18:19|作者:迷迪城堡乐器

文章摘要:你可能不知道Focusrite幸运且令人瞩目的开端是如何与音乐史上两位伟大开创者联系一起的。其中一人的名字可能出现在你朋友所收藏的大量唱片的背面。

设想一下:你的朋友正在制作他们的新EP,问你是否愿意来他们的家庭工作室录音。你很乐意帮忙,带上你的装备出发。当你到达的时候,你会留意到一些熟悉的情景:也许有一个装满唱片的架子,或者一把吉他躺在沙发床上。在他们这个紧凑布置的录音空间里,你可能会发现一张床,还有一些散落的衣物,而某类MIDI控制器和一台电脑是几乎肯定会有的。那时你可能注意到桌子上某个地方还有一个鲜红色长方形设备-是的,这明显就是 Focusrite的Scarlett 2i2 USB声卡。


无论是入门初学者,还是进阶音乐人甚至专业工程师,凡是使用声卡在家录音的创作者,他们使用的声卡很可能是目前世界其中之一最为畅销的Scarlett系列。


Scarlett 系列USB声卡从2010年发布至今,一直是Focusrite 在个人工作室以及录音棚硬件市场的前沿产品。毫无疑问,Scarlett 声卡作为入门级价格亲民的产品,同时具有久负盛名的Focusrite 话放技术加持,是Focusrite出色的延续。


没需要向你吹捧Scarlett声卡的性能,这些你可能都已经相当了解。在此,我想要告诉你的是:在你朋友工作室桌上的这块Scarlett 2i2 声卡拥有值得夸耀的血统。追溯其历史,你会发现它的“先辈”都是赫赫有名的巨人,非一般人可驾驭的。


然而,你可能不知道Focusrite幸运且令人瞩目的开端是如何与音乐史上两位伟大开创者联系一起的。其中一人的名字可能出现在你朋友所收藏的大量唱片的背面。


 

(George Martin & Paul在录制披头士乐队专辑 《 Beatles For Sale》时拍摄的 (照片出自:thebeatles.com))


在20世纪70年代初披头士乐队热度式微之时,George Martin 已经开始业务扩展。他学生的成功极大促进了其作为独立唱片制作人的职业生涯,到1970年,Martin已成为了世界最为炙手可热的制作人之一。正是这点促使Martin在1970年创立了 Associated Independent Recordings (AIR Studios) ,从此在伦敦市中心拥有了自己的录音棚。


1979年, Martin再次扩张业务, 在加勒比海的蒙特塞拉特岛上建立了一间新的 AIR Studio录音棚。


在那里进行了众多高品质的大制作,涉及  Elton John, Marvin Gaye, The Police以及 The Rolling Stones。虽然当时录音棚已装备有令人印象深刻的先进设备,但Martin 仍勇于进一步升级扩展。


随着蒙特塞拉特的Air Studios 录音棚在1985年进入鼎盛时期,Martin签发了一项历史性的设备开发委托协议。以出色混音/前置放大器/EQ/动态调音台研发著称的电子工程天才- Rupert Neve从Martin手上接过这项任务,为 Air Studios录音棚的Neve调音台研发并安装一套毫不妥协的话筒前置放大器和均衡器。


Neve将最终研发成品称为ISA110,这是一款综合前置放大器,具有标志性的Lundahl转换器以及Neve EQ电路。它成为了Neve当时较新成立的高品质音频处理设备公司(Focusrite)的基石产品。该前置放大器的EQ电路经过精心设计,每个单元配备了军用级部件。它是为了成为当时高品质前置放大器为目标而建造的。Martin 非常喜欢这款模块产品,所以他专门请Neve为他伦敦AIR Studios录音棚的调音台装配ISA 110 。


要知道,这些调音台当时一点都不便宜。如果你在20世纪80年代末购买一对ISA 110扩展模块,再配上所需的电源和机架,你将花费7000美元以上(相当于如今大约22000美元)。


(在 Aroom Audio工作室拍摄的Focusrite ISA 110)


Sir George Martin早期对ISA 110 的浓厚兴趣使得Neve后续又开发了另外几款杰出的话筒前置放大器,包括:ISA 130 和 ISA 115。它们是Focusrite Forte控制台的构建模块,可以说是他当时较大、最雄心勃勃的项目。Forte是当时极为高品质的控制台,但生产流程也非常复杂和昂贵。在80年代的最后几年,只有两台Focusrite Forte控制台被制造出来。一台被运到伦敦的 Master Rock Studios录音棚;另一台去了纽约的Electric Lady录音棚。


但是杰出的性能成就通常伴随着巨大的代价。Forte控制台的生产成本实在太高,无法大规模生产,而Focusrite公司资金迅速消耗。Neve别无选择,只好卖掉公司,转投另一家公司。当时Phil Dudderidge 刚卖掉自己的公司Soundcraft没多久,暂无新项目,资金囤积在银行里。于是他出手收购了Neve公司的大部分资产,并组建了一支工程师和设计师团队,通过重新构思和设计Forte,将其改造为Focusrite Studio控制台,重振停滞不前的Focusrite品牌。


(Focusrite Studio调音台)


Dudderidge坚持Neve的ISA 110是Studio控制台的主要组成部分,但誓言要更经济有效地生产该模块,满足更大的市场需要。配备了超过70路输入和强大的处理能力,Focusrite Studio控制台是一款强大的、开创性的建模产品,在同类竞品中处于领先地位。在 Dudderidge的监督下,Focusrite到1990年成功组织生产了10台Studio控制台,其中许多至今仍在世界各地录音棚使用。可以说,在最初生产的10台Studio中,最受世人瞩目的一台是安装在洛杉矶Ocean Way工作室,在那里,统计这台Studio控制台所涉及录制的作品发行量合计已经超过10亿份。


可以说,Focusrite Studio控制台模块深受录音工程师的喜爱。许多有幸使用并研究过它的人,比如分别来自Funky Junk以及Sound on Sound杂志的模拟技术专家MarkThompson和HughRobjohns,都对Studio针对声音的真实描绘和柔和触感赞不绝口。许多音频处理器通过添加或删除某些组成部分来处理声音,而Focusrite Studio控制台及其ISA 110前置放大器和EQ单元则通透地捕捉声音,巧妙地添加细微的特质,同时精致地强化每一频率的特色。


虽然供应有限,但是Studio控制台的成功以及针对其话放/均衡器/动态组件的强烈需求,带来了后续几款成功系列产品的全新登场,例如:ISA系列,随后的Blue系列母带产品,以及在1993年出品的Red系列。这些屡获殊荣的模拟话放/EQ/动态控台产品在后续十年取得了巨大的商业成功,至今仍影响深远。


从那时起,Focusrite又发布了许多产品线,这些产品线已经广泛商业化,其中包括Platinum系列、Saffire系列、Liquid系列、Clarrett系列,RedNet系列,当然还有Scarlett系列。这些产品使Focusrite成为模拟音频处理设备消费市场中的领军者。


如今, Scarlett 系列及其较新的第三代产品线在声卡市场占据核心地位。这类似于生物的繁衍,继承高品质血统的后代将族群的触角延伸至全世界更多,更大的地方和领域。

在2004年收购了 Novation 品牌之后, Focusrite推出了各种各样的合成器/键盘/MIDI控制器,其中包括2009年面世的Launchpad系列,进一步巩固了其在音乐技术产业的领导地位。


在全世界,成千上万居家录音师的工作台上摆放的Scarlett 2i2声卡,其背后是华丽的历史沉淀。与现在市面许多其他产品不同,Focusrite产品如今在全世界大受欢迎是经历了长时间的磨砺和积累的,Focusrite的起点虽然并不平顺,但反映的是业内两大传奇人物当初致力于创造划时代产品的美好愿景。

尽管新世纪之初仍偶遇挑战,但在Phil Dudderidge的周密且英明的领导下,其团队将Focusrite品牌的精华注入到看似平凡的Scarlett声卡中。当此声卡恭顺地平躺在你的工作台(或机架)上时,你会感受到它一脉传承下来的辉煌。

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