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iCON Cube Mini──较小的 24/192 USB 2.0 声卡评测

摘自:midifan|2013-11-12 16:50|作者:midifan

文章摘要:

以前有看到iCON Cube Mini声卡的介绍,以为体积跟Mac Mini差不多,没想到这次收到真品只有巴掌大小,而且四周有金属外壳包围,做工不错,整体看起来也很讨人喜欢的样子。

Cube Mini输入和输出精度都可以达到24bit/192kHz,我不知道是不是世界上较小的高精度USB 2.0声卡了,但它确实非常小,但由于有金属外壳所以看上去并没有那种屁轻屁轻的廉价品的感觉,而且连接USB之后,正面的iCON标志还会发出白光。

Cube Mini有两路输入,都是大两芯,一个是Hi-Z高阻输入,另外一个可以在Hi-Z高阻和话筒输入之间切换(通过G2/M开关切换),就是说你可以接一个吉他一个动圈话筒,或者是两把吉他。如果切换为话筒输入,那么直接就可以用前面板的旋钮来调节增益。不过很奇怪的是这个旋钮跟我们常用旋钮的习惯是反的,最左边是较大值,你得反着转,反正很难受,不明白为什么这样设计。

在声卡侧面,还有两个旋钮,是分别调节Hi-Z高阻输入的增益(如果你G2/M开关打到吉他输入的话),这里看起来应该是通过旋钮操作的,但却完全光秃秃的什么都没有,应该是为了美观取消了旋钮,你必须用赠送的十字螺丝刀捅进去才可以调节增益。我后来才理解为什么这样设计,工程师想的是让用户在Cube Mini控制软件里调节音量,就是说这里你只要在一次为自己的吉他调节好增益就好了,一般就不要再动了。

Cube Mini有两路输出,一个立体声非平衡大三芯连接音箱,另外一个立体声非平衡大三芯连接耳机,为方便大家直接连接两对音箱还特别赠送一根一分二的音频线(一头一个大三芯公,另一头两个大三芯母),很是人性化。但是音箱和耳机输出均无法直接在声卡上调节音量,如果你直接连接有源音箱且音箱的音量旋钮在背后的话,那要调节输出音量就只有在软件里完成了,这确实有些不方便,尤其如果软件死翘翘了发出持续循环音的话,就必须启用直接拔USB大招了。

背面

Cube Mini同时支持Windows和Mac,但在两个系统里的控制界面是完全不同的,这也就算了,居然Windows系统下的两个内部虚拟通道,在Mac系统里是找不到的,不过在Cube Mini的特性列表里并没有刻意说明它有两个内部虚拟通道,所以这个功能似乎可以看做是Windows系统的"隐藏大招"。

Cube Mini有两个内部虚拟通道

两个内部虚拟通道显然可以帮助我们做内录,在越来越少声卡提供内录功能的当下,这个功能确实不错,省的自己连线做循环内录了,那样多少会有点音质损失。

Cube Mini的调音台没有集成到同一个界面里,而是需要分别打开"软件输出调音台"和"硬件输入调音台",每个调音台可以分别调节给到硬件输出和虚拟通道的音量,而且可以直接看到实时的电平表,但没有读数。

尽管输出音量有推子可以直接控制,但输入通道的音量的推子是被隐藏起来的,你必须点击小按钮,才会弹出一个小推子来控制,然后推子所停留位置的电平会显示在界面里,告诉你输入的音量,这个设计太神了,用了不下50种声卡,这次研究许久才明白,差点被Cube Mini打败……做这个界面的工程师小时候不是脑筋急转弯的高手就是数学奥校班的高材生。

 Windows软件输出调音台

Windows硬件输入调音台

当我在Mac下使用的时候,再一次被其"华丽"的界面所击败,与Windows一样的双调音台设计思路,分为"软件输出调音台"和"硬件输入调音台",那两个横着的大灰条和两个竖着的大灰条居然是电平表!

 Mac软件输出调音台

Mac硬件输入调音台

再说那4个没有刻度的旋钮,是控制音量的,但它居然是可以360度无限旋转的,转到12点钟位置就是静音(背景自动变红色),向右顺时针转音量慢慢变大直到大概11点钟位置达到较大值,然后可以继续转到12点钟位置突然静音。

我前面说了,Mac下是找不到内部虚拟通道的。所以输出通道只有2路硬件输出而不像Windows系统还有Virtual通道。

最后测试ASIO和Core Audio的延迟,作为一款只有2进2出的USB 2.0声卡来说延迟应该不是什么大问题,但Cube Mini确实比较让人失望,Mac系统下较低15sample缓冲的延迟还在10ms以上,512sample就在20ms以上了。

 CoreAudio 15sample缓冲

 CoreAudio 512sample缓冲

Windows系统下还不错,较低输入延迟在2ms以下

由于Cube Mini的输入/输出接口不适合做RMAA测试,所以对音质的测试也就作罢。稳定性倒是很不错,使用了大概一周没有出现问题,毕竟USB 2.0那么大的带宽只传输2进2出的音频信号。

音平商城点评

产品特点:

● 非常小巧:9cmX9cm

● 24bit/192KHz2进2出USB音频卡

● 模拟线性2进2出支持全双工录音和回放

●1个动圈话筒输入,还可切换为高阻抗输入,用于录制吉他

●1个高阻抗输入,用于录制吉他

●1个1/4" TRS接口的立体声输出口

●1个耳机输出口

●USB2.0传输数据及直接USB供电

● 兼容Mac OSX and Windows XP,win7,Vista (32bit)

● 支持Direct sound, WDM and ASIO2.0

● 全双工,同时录音回放

● 纹状铝制外壳

艾肯(iCON)CUBE Mini USB声卡详情:http://item.ingping.com/1367.html

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