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马头(MOTU)828mk3 火线声卡评测,不单单是逆袭

摘自:midifan|2015-07-01 15:56|作者:midifan

文章摘要:MOTU在进入火线音频接口时代之后,发展的脚步似乎慢了下来,在828mkII之后,陆续推出了简化版的Traveler、UltraLite,甚至是换汤不换药的828mkII USB 2.0。在MOTU发布不疼不痒的8pre之后甚至有人惊呼MOTU山穷水尽了。不过MOTU推出的828mk3让我们缓了一口气,原来还有柳暗花明!

     MOTU在进入火线音频接口时代之后,发展的脚步似乎慢了下来,在828mkII之后,陆续推出了简化版的Traveler、UltraLite,甚至是换汤不换药的828mkII USB 2.0。在MOTU发布不疼不痒的8pre之后甚至有人惊呼MOTU山穷水尽了。不过MOTU在2008年推出的828mk3让我们缓了一口气,原来还有柳暗花明!

      828mk3 VS 838mkII:


828mk3 828mkII
电脑连接 火线400 火线400、USB 2.0
较高精度 24bit/192kHz 24bit/96kHz
话放/模拟输入 2+8个 2+8个
模拟输出 8个TRS
2个XLR(主输出)
8个TRS
2个TRS(主输出)
数字输入 2个ADAT
2个光纤SPDIF
1个同轴SPDIF
1个ADAT
1个同轴SPDIF
数字输出 2个ADAT
2个光纤SPDIF
1个同轴SPDIF
1个ADAT
1个同轴SPDIF
耳机输出 2路 1路
字时钟
SMPTE同步
插入效果器 1-2通道 1-2通道
48V幻相供电
20dB衰减
高阻乐器输入
输入电平表
DSP效果器

      输入与输出:



 图1:828mk3背面,点击放大

从表格中可以看出828mk3与828mkII的主要进步之处,接口方面虽然保持8进8出2话放没变,但主输出从TRS变为音质更佳的XLR,如图1。奇怪的是828mk3取消了828mkII的NEUTRIK品牌XLR输入接口,而换成了不知名的品牌,这里的成本有所下降。1-2通道依然保留了send插入接口,如果你有硬件效果器,那么可以串接在1-2路上使用。

数字接口方面828mk3比828mkII增加了一对ADAT达到两对ADAT,使得48kHz下可传输16通道音频,通过SMUX则可以在96kHz下传输8通道音频。而这两对ADAT光纤又可作为TOSLink使用,也就是4进4出光纤SPDIF。另外,2进2出同轴SPDIF依然保留。

除此之外,一进一出MIDI,字时钟,踏板接口,SMPTE同步一应具全。

    改进的话放:

让我们仔细看看两个的话放输入接口,较大增益达到53dB。TRIM增益调节换成可无限旋转的,转起来一卡一卡的,可以作为按钮按下的解码器旋钮了。这样如果你输入一对立体声信号,可以很准确的保证左右通道具有完全一样的增益,较小调节单位为1dB,我个人感觉比传统电位器旋钮实用。



图2:数控话放增益,较小调节单位1dB

2个话放除了可以独立调节48V幻相供电,还加入了20dB衰减切换开关。另外值得注意的就是828mk3还比828mkII多出了INSTR.TRS/MIC XLR切换开关,等于说它的XLR输入接口串接了两组放大电路,分别适合话筒输入和高阻乐器输入。以前828mkII不管接话筒还是高阻乐器使用的放大电路都是一样的,这显然不如两种放大电路各取所需要好。这也正是MOTU宣传838mk3的主要卖点:真正的吉他输入接口(都是被TC逼的,无奈表明828mkII是假的吉他输入接口)。



图3:限制器


Clip Protection过载保护(如图3)也是MOTU初次加入的新技术,但它只能保护1-2通道(话放),在超过+12dB时自动做限制,只能控制限制器打开或关闭,而无法调节具体参数。但MOTU为限制器提供了look ahead功能,你可以选择是否打开。就像Waves C1那样,打开look ahead之后,限制器会根据输入进来的声音电平自动调节限制器的参数,而不必人为手动干预。有人可能会问一个声卡怎么会提前知道我要输入的声音电平大小呢?实际上声卡硬件模拟/数字转换器内部也有一个缓冲区,声音需要在缓冲区里停留片刻才分批被处理或分发出去,所以MOTU完全可以在这个缓冲区里对声音做look ahead限制。



图4:M/S解码器


如果你用立体声拾音,828mk3还自带M/S解码器,很方便,如图4。

      面板操作:


 图5:828mk3正面,点击放大


828mk3前面板(如图5)充斥着8个无限旋转按钮,同时也可以作为按钮被按下。正是这8个解码器旋钮使你可以完全脱离控制软件,在面板上操作828mk3所有功能。毕竟828mk3可以作为调音台独立运行,所以这个功能是必不可少的。

两个话放的旋钮前面说了,能够以较小1dB精度调节增益,方便输入相同增益的立体声信号。我以为按下增益旋钮可以让增益自动归零,结果居然没反映。看来话放增益旋钮虽然可以按下,却是摆设。

两个耳机输出接口上面还有两个旋钮,分别控制两路耳机输出的音量。但由于左边耳机输出是与主输出共享的,所以左边的耳机音量旋钮实际上也是主输出的音量旋钮。而右侧的耳机输出则是独立的通道,独立控制音量。在MOTU Audio Setup软件里,你也可以让该耳机输出其它任何通道的声音。

剩下四个旋钮就是和UltraLite完全一样的操作了,可调节输入/输出/内部调音台/发送混响的所有参数,包括音量、声像、复制/粘贴参数、静音、所有效果参数等等。但在1U面板上挤着四个旋钮,调节的时候确实显得有些拥挤。

在面板右侧是电平表,8个模拟输入和1个数字输入都是4段电平表,主输出是5段,而最重要的1-2话放输入则是10段(左右各5段),如图6。8个模拟输出和数字输出通道就都没有电平表了,只有一个指示灯表示出某个通道有输出声音。



图6:左右各5段显示话放通道电平

       对讲与监听:

   虽然828mk3面板只有一个master旋钮控制主输出音量,但你也可以通过四个设置旋钮找到你需要调节音量的输出通道或内部调音台通道,当然这样很是麻烦。828mk3在控制软件里为每个通道都设计了Monitor按钮,选中Monitor按钮的通道,就会与受master旋钮的控制,音量一起变化,尤其方便做环绕声了。

828mk3内部调音台同时整合了TalkBack对讲(录音师跟歌手沟通渠道)和ListenBack(歌手跟录音师沟通渠道),如图7,任何一路输入都可以设置为TalkBack或ListenBack话筒,使它们的声音通过任何一条输出通道输出出去,非常自由灵活。



 图7:TalkBack和ListenBack

      DSP效果器:

TC着实引领了一股声卡+DSP效果器的潮流,M-Audio、MOTU、Steinberg纷纷加入DSP效果器声卡大潮,传说RME下代声卡也要玩DSP了,可见现在你出声卡要是没有DSP效果都不好意思跟人家打招呼。

TC虽然以PowerCore DSP效果器著称,但在TC声卡里你只能找到压缩和混响两种效果器,且由于TC效果器对资源的需求很大,所以TC声卡一般只有2路输入可以加压缩,再加一个混响到辅助总线,就满了。MOTU在这方面并没有跟TC死磕,毕竟MOTU不是做效果器出身的,所以838mk3的DSP效果器是以量取胜,而非以质取胜。

828mk3里附加的效果器包括:

限制器:可调look ahead、soft clip

均衡器(如图8):5段EQ + 6/12/18/24/30/36dB/八度的高/低切

压缩器(如图9):带Peak和RMS双模式,可调attack、release,带自动增益,据说模仿Teletronix出色的LA-2A制作

混响(如图10):可调混响时间、预延迟、高频衰减、5种早期反射算法、低/中/高频混响时间,可选混响返回到输出通道还是内部调音台


图8:EQ


图9:压缩


图10:混响

由于是动态DSP资源,所以我们可以自由选择在输入/内部调音台/输出的任何一个通道上加载以上的这些效果器(除了限制器只能挂在话筒输入和输出通道)。虽然828mk3内置的是5段+高/低切EQ,但如果你只用2段+高切,而让剩下3段+低切空闲的话,DSP资源也只会耗费全部EQ的一半??这才是真正的动态DSP调用。当你打开或关闭某个效果器的时候,你会看到DSP资源表的变化,提示你还有多少DSP资源可用,如图11、12、13。



图11:动态变化的DSP资源表


图12:DSP资源耗尽后,加载效果器的按钮变淡,无法再继续加载新效果器



图13:DSP资源耗尽后的提示

在所有8个模拟输入+2个话放输入都打开压缩,只会消耗30%的DSP资源,如果在辅助通道加上混响,会再加上30%的消耗达到60%。我继续将所有模拟输入都挂上EQ,5段全部打开,再将输出全部挂上压缩和EQ,居然还有微小的DSP资源可用!

如果是将所有8路模拟输入+2个话放输入+16个ADAT输入+2个SPDIF输入全部上全部打开压缩器,只会消耗不到一半的DSP资源。如果将以上全部输入通道都只挂上5段EQ,也只会消耗不到一半的DSP资源。可见828mk3的DSP资源是足够平时录音使用的,当然这是建立在其效果器质量不高的基础之上的,但我们用声卡本身的效果器顶多就是给歌手来个混响返送,给输入声音加个压限防止过载。至于828mk3的EQ我不推荐挂在总线上用,它比大家常用的VST EQ有不少差距,会增加声染。

828mk3的DSP效果器不能像TC声卡那样作为VST/AU插件挂在宿主软件里使用,这也许是一个缺点,但我认为828mk3这样质量的效果器也确实没必要挂到宿主里用,MOTU估计今后也不会增加这个功能,MOTU知道声卡加DSP效果器的目的就是让大家抛弃挂VST效果ASIO软件监听,而改用ASIO Direct Monitoring直接监听,加效果的目的达到就可以了,主要目的还是在零延迟直接监听上。

      ASIO性能:

828mk3的ASIO性能良好,在512sample缓冲下输入延迟为12.902ms(如图14),在较低的64sample缓冲只有2.744ms(如图15)。



图14:512sample缓冲延迟



图15:64sample缓冲延迟

      音质:

   使用RMAA 5.5测试,24bit/96kHz下总评如图16,频响如图17。



图16:24bit/96kHz总评


图17:24bit/96kHz频响

详细查看24bit/48kHz结果

详细查看24bit/96kHz结果

总结优点:

动态资源分配DSP效果器 + 16总线DSP调音台,完全脱离传统调音台工作

双ADAT、双SPDIF、字时钟、MIDI接口齐全

前面板可看到电平表,特为话筒输入设计更精细的电平刻度显示

24bit/192kHz精度,音质出色

支持64位XP/Vista

总结缺点:

DSP效果器无法作为VST/AU整合进宿主软件

只有两路话放

开机进入工作状态要等待一会

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MOTU成立于1980年,是来自美国的专业音频设备生产商。自1984年以来一直在开发音频、视频和音乐技术产品,生产了一系列广受好评的MIDI接口、火线音频接口等产品。

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