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PreSonus AudioBox 22VSL 音频接口简评

摘自:midifan|2017-09-14 09:46|作者:音平资讯

文章摘要:一直有朋友问我,如果买个便携的小专业音频接口,主要用于配合笔记本、带到办公室里或者其他外出场合去编曲,或是偶尔外出录音使用,音质性能要说得过去,牌子要专业,价格还要便宜,甚至还要自带效果器,到底买

一直有朋友问我,如果买个便携的小专业音频接口,主要用于配合笔记本、带到办公室里或者其他外出场合去编曲,或是偶尔外出录音使用,音质性能要说得过去,牌子要专业,价格还要便宜,甚至还要自带效果器,到底买神马比较好呢?其实,这个玩意还确实很难选择。我们知道,便携式的外置声卡,USB的和火线的产品其实都不少,但却都没有完全让人满意的。要说便携,有些USB卡做得很小,性能也不错,却往往不支持幻相供电,也没有MIDI口。有些卡做得功能很全,价格也便宜,但音质和性能却一般。还有的USB卡竟然是1.0的,虽说理论上讲也没问题,可1.0的USB总是让人觉得不舒服。还有的所谓专业声卡竟然不支持ASIO!坑爹啊,不支持ASIO的卡我买你来做什么啊?再说火线声卡,倒是有一些音质性能都挺好的产品。但火线这个东西嘛,性能确实好,但往往要受火线卡的兼容性限制。当然,在Mac上的火线口都一样,而PC上的1394火线卡就质量各不相同,在家里好用,拿到外头别的电脑上就不好用的现象常有发生。所以,现在各个厂商的便携音频接口都纷纷推出USB版本的产品。往往是已经有了火线版本,还要再推出一个USB版。如今,USB的外置声卡凭借其兼容性好的优势,已经占据了很大部分的市场。

这次我收到的PreSonus AudioBox 22VSL就是一款USB2.0的便携式音频接口。首先要说的是,它的功能出乎意料地全:2进2出;USB2.0;MIDI口;双话放;48V供电;吉他高阻乐器输入;自带效果器……基本上我们需要的功能它都具备了。而且体积也不大,便于携带,PreSonus这个牌子也很好,名门血统。所以,在还没有拿到这款声卡之前我就一直对它很感兴趣了。另外,我手头上正好还有一台PreSonus FireStudio Mobile,这个是一台火线的声卡,而外形功能和前者大致相同。正好可以放在一起合影做个比较。因为本站已经有过两篇FireStudio Mobile火线音频接口的评测文章(点击此处查看FireStudio Mobile相关评测),所以本文主要还是以介绍USB2.0的AudioBox 22VSL为主题。我们接下来我们就一起来看一下这款USB音频接口吧。

包装和附件

首先看下包装,AudioBox 22VSL的包装盒子很有意思,有立体感,乍一看以为是撕坏了一端,露出了里边捆绑的Studio One软件。如图1所示。Studio One是PreSonus自己的一个集MIDI和音频功能于一身的音乐工作站软件,和PreSonus的硬件美好搭配。这是一个非常不错的软件,它直接就能挂AU、VST 2、VST 3格式的软音源以及效果器插件。PreSonus的硬件产品大多都附赠了这个软件,图2为FireStudio Mobile的包装盒,包装里同样也附赠有Studio One。不过相信更多的人还是更乐于使用Nuendo、Cubase等软件,所以对于这个软件我们就不赘述了。其实它确实也很不错的。

  

图1:AudioBox 22VSL的包装盒,右边印刷着捆绑软件Studio One的界面

  

图2:与FireStudio Mobile的包装盒在一起,两个盒子基本一般大

打开包装我们可以看到两个产品内装的东西,基本都差不多。如图3、图4所示。不过,AudioBox 22VSL的包装里,没有外置供电器。而且AudioBox 22VSL本身也根本没有外接电源的接口,它完全靠电脑的USB接口来提供电力。而FireStudio Mobile包装里则附赠了外置电源,另外因为接口较多,还有一个辫子。两者包装里都有说明书、驱动光盘、Studio One光盘以及数据线,用户手册(洋文的)以及一张PreSonus不干胶贴纸。

  

图3:AudioBox 22VSL包装里的东西

AudioBox 22VSL外形和接口

先来看下这台AudioBox 22VSL的外形,东西不大,拿在手里分量也不算太沉。但质感还是不错的,前面板和四面的外壳都是金属制成,便于散热。如图5、图6所示,两个XLR/TRS多用混合输入接口,可以插卡农头的话筒,也能插大两芯、大三芯插头。支持吉他、贝斯等高阻乐器直接录音。

  

图5: AudioBox 22VSL的前面板,两个多用的卡农口,什么都能插,既是话放又是线路输入,还是高阻输入

  

图6:AudioBox 22VSL的前面板是金属拉丝质感的,金属光泽十足

值得一提的是,AudioBox 22VSL虽然属于中低端产品,但依然使用了两个PreSonus引以为豪的XMAX话放。XMAX话放是PreSonus的话放专利技术,下面我们来了解一下它的特点。

PreSonus的XMAX话放是以独立晶体管为基础设计的高电压值放大器,具有低噪音、大动态和宽频响的特点。可能大家知道,市场上的大多数运放的工作电压是10-18V,而XMAX放大器使用的电压却是30V!所以它可以产生更大的动态感而不会削顶爆音,而且低频效果也更好。而且XMAX话放所使用的Class A模式电路总谐波失真是0,相比于大多数运放电路中使用的Class A/B的设计,能提供更具通透感的声音,使得高音平滑,低音厚实,中间部分细节丰满。另外,AudioBox 22VSL本身自带48V幻相供电,只靠电脑的USB口直接就可以给电容话筒提供电力,不需要外接电源。

不过,AudioBox 22VSL上的48V供电开关只有一个。如图7所示,如果是独立开关的就好了。比如一支话筒需要供电另一只话筒却根本不需要的时候。

  

图7:AudioBox 22VSL的话放和48V供电开关

AudioBox 22VSL的右边就是五个旋钮,分别是总输出电平、耳放,两个话放增益以及VSL输入电平。如图8所示。这个VSL混合输入旋钮是AudioBox 22VSL所独有的,这也是它之所以被称为“VSL”的原因。因为这台声卡的驱动控制软件,是一个叫做Virtual StudioLive(VSL)的控制台,这个控制台上有自带的效果器可以使用。所以才叫做VSL。当然,效果都是软的,不是DSP的。在两个话放增益旋钮旁边,有两个Clip过载显示灯。如果输入音量过载之后它会变红。而最右侧的电源灯以及48V供电的按钮背光都是蓝色的。

值得一提的是AudioBox 22VSL的旋钮手感很好,它是一格一格地那种旋转方式,咯噔咯噔地有刻度感,旋钮四周印刷的刻度也很精细,调节起来很方便。如图8所示。

  

图8:PreSonus 特色的“金字塔”布局旋钮,手感不错

接下来看一下AudioBox 22VSL的背面。非常简洁却非常实用。首先,整台机器只有一个USB2.0接口,而没有外接电源的接口。全靠电脑USB来供电。另外,如此小巧的声卡却自带一对传统5针MIDI接口,确实是很值得一赞。像这类小声卡,自带MIDI口的确实不多。一般厂商都会说“因为现在MIDI键盘都是USB的了”,确实如此,但MIDI口的用途绝非只是为了接键盘,很多其他设备都可以通过5针传统MIDI口来连接的。能够拥有MIDI口,确实是不错的。如图9所示。

AudioBox 22VSL背面除了一对平衡输出之外,右边还有一个耳机插孔。耳机插孔设计在声卡屁股上,确实有点不方便,不如在前面插拔耳机更方便。另外,只有一个耳机插孔也是个遗憾。如果带着它出去录个音,自己戴一个耳机,歌手的耳机没处插。只有通过总输出直接再连接个耳放,或者是使用一拖二的转接头或是转接线。有一些声卡设计了双耳机插孔,就很方便。但绝大多数小声卡都是只配备一个耳机插孔的。不过,AudioBox 22VSL的耳机输出推力还是很不错的,高阻耳机也能够轻松推动。

另外,AudioBox 22VSL只有模拟输出,没有任何数字输出口。当然这和它的定位也是有关的。而FireStudio Mobile的辫子就是带S/PDIF的了。不过说句实话,对于这类小声卡的用户定位来说,数字口的使用率其实很低,或许有很多人从来也没用过S/PDIF之类的口,但不管你能不能用上,多个功能总归还是好的啊。

  

图9:AudioBox 22VSL背面,简洁而实用。带MIDI口。一对模拟输出,一个耳机口,没有数字口

下面我把AudioBox 22VSL和FireStudio Mobile摆在一起,大家可以看到它们的体积基本上是一样的,长宽高大致都一样。机器顶部和底部都有散热孔。如图10、图11所示。和一张光盘比较一下大小,可以看出这两个声卡体积都不大,还是很易于携带的。

  

图10:AudioBox 22VSL和FireStudio Mobile以及一张光盘对比大小

  

图11:VSL和FireStudio Mobile以及一张光盘对比大小。右边的FireStudio Mobile底部贴了一张Made in China的贴纸,而AudioBox 22VSL则没有找到产地标示。

将两个声卡摞在一起比较一下,可以看出两者的厚度完全一样,侧面的外壳也完全一样,只是前面板颜色不同。另外FireStudio Mobile没有VSL旋钮,因此前面板给耳机输出腾出了地方,有了前置的耳机插口。如图12所示。另外,FireStudio Mobile有一对由三个小灯组成的电平表,可以显示大致的电平状况。而AudioBox 22VSL只有两个过载灯。

  

图12:两台声卡的体积完全一样,重量也基本差不多

本文主要是介绍AudioBox 22VSL,因为FireStudio Mobile已经有过了其他精彩评测文章,不过我还是顺便拍了几张Mobile的外观清晰图片供参考。如图13至图18所示,本文就不再详细介绍了,关于FireStudio Mobile大家可以参考以前的评测。

 

图13:FireStudio Mobile的话放和AudioBox 22VSL一样也是高品质XMAX话放,多功能插口

  

图14:FireStudio Mobile的话放增益、48V幻相供电以及三段电平指示灯,仔细看下,话放旋钮内圈是-10到70dB,而AudioBox 22VSL是-10到65dB,有个这么个细微差别。

  

图15:FireStudio Mobile背面。8进2出的模拟口,火线接口。数字和MIDI口是外接的辫子。带有外接12V电源接口,包装里标配有一个外接电源。

 

图16:FireStudio Mobile的辫子提供了一对传统MIDI口和一对S/PDIF同轴数字口

虽然在这里我将两块卡对比了一下,但实际上它们并不是一个定位层面的产品,也并没有可比性。相比来说,AudioBox 22VSL的性价比更高,它使用起来更简单方便。最适合外出携带。两进两出也完全足够便携编曲使用了。而FireStudio Mobile则是结合了更多工作室功能,因为它拥有更多的接口,比如可以同时录制更多的音源,还带有数字口,因此更适合在工作室内使用,同时两者的体积又是完全一样的,都很便于携带。但在兼容性方面,显然AudioBox 22VSL的USB2.0接口要更胜一筹,而性能方面则还是火线的要更好一些。另外,AudioBox 22VSL还有它独到的绝招,那就是虚拟调音台技术,这是FireStudio Mobile所没有的。

软件控制台与VSL效果:

AudioBox 22VSL的特色以及卖点之所在,就是它被称之为“VSL”的这个控制台。这是VSL系列产品所独有的,之前我们提到的FireStudio Mobile火线卡是没有这个功能的。

驱动安装好之后,双击桌面图标,如图17所示,或是屏幕右下角的图标,都可打开这个界面。如图18所示。我们可以看到,它的调音台布局让人感到非常熟悉。

  

图17:VSL控制台的图标很有意思,一个USB小人

 

图18:VSL控制台,AudioBox 22VSL只有四通道,如果是44VSL和1818VSL就拥有更多的通道了

这个控制台使用起来非常简单便捷,很容易上手。功能一目了然。一共有四轨,两进两出。另外还有两个FX轨以及一个总输出。如图19所示,每个轨上都有三个插入式效果器,分别是门限、压缩和均衡。另外还有两个发送式效果器A、B的发送量调节。

 

图19:每个音频通道上都有三种插入式效果(门限、压缩和均衡)和两个发送式效果(延迟和混响)

每个插入式效果都可以独立进行调节,也可以直接把右边的预置参数往效果器上一拖便可以使用预置好的各种效果参数了。如图20、图21、图22所示。

 

图20:VSL控制台上的门限,包括高通滤波和噪声门

 

图21:VSL控制台上的压缩

 

图22:VSL控制台上的三段均衡,可以扫频,设置不同曲线

除了这三个效果之外,两个发送式的延迟、混响效果也都可以自由地挂在每一个音频通道上,随意调节发送量。在图18上我们能看到,连FX轨本身也可以施加插入效果,而且连总输出也都可以添加效果!

如图23所示,AudioBox 22VSL的插入式效果预置库叫做Fat Channle,它内置了50种专业的预制程序,都是由PreSonus的专业音频工程师调制出来的,这些预制可以帮助初学者有效的改善调音的效果。我们还可以通过解析预制中调整的参数来学习信号处理器的调整方法。当然我们也可以自己来随意调节,并保存自己的预置方案。如图24所示。

 

图23:FAT CHANNEL里预置了各种常用参数

 

图24:保存和读取自己的效果参数

当然,如果不想使用控制台上的效果,也可以直接关闭整个控制台,如图25所示。

 

图25:关闭VSL效果系统

你可不要小看VSL控制台上的这几个效果器,因为它们完全是从PreSonus的StudioLive 16.0.2数字调音台上移植而来的。换句话说,拥有一台AudioBox 22VSL声卡,就等于你拥有了一台StudioLive 16.0.2数字调音台!它们的声音是完全一样的。如图26所示。

 

图26:真正的StudioLive 16.0.2数字调音台。AudioBox 22VSL的效果和它完全一样

除了AudioBox 22VSL之外,VSL系列产品目前还有44VSL和1818VSL,它们也同样使用了相同的技术,并且拥有更多的通道,相当于拥有了更多的高品质话放。如图27所示。如果你需要更多的话筒同时录音,比如需要8话放,那么就可以选择带8话放的1818VSL。也就是说,有了VSL系列产品,就拥有了PreSonus的高品质话放,完全不用为话放发愁了。其实,虚拟话放技术在声卡上现在也是很常见的了,声卡自带移植自出色硬件的效果,这都很常见。除了PreSonus,不少其他品牌也有类似的功能。要说明的一点是,PreSonus的这些虚拟调音台以及效果器,都是要使用电脑CPU来运算的,并不是DSP效果。这点是个遗憾,因为一些同类技产品是有DSP效果的。

 

图27:FAT CHANNEL中的信号处理器,更高品质的44VSL和1818VSL拥有更多话放和音频通道

当然,要说的一点是,这些效果器软件虽然理论上讲相当于一个硬件通道条,但实际上本质和真正的前级还是不一样的。因为这些效果器都是电脑里的软件,是虚拟的。它对声音的处理,是在AD转换之后,也就是说,声音进入声卡,变成数字信号之后才经过处理。而真正的硬件前级,是在AD之前,也就是声音还是模拟信号的时候就真正地经过了压缩等处理。所以如果说你录制的声音在AD之前就以前录劈了,那么虚拟的压缩也不会起作用的。但VSL虚拟调音台上的压缩和平常我们在Cubase等音频软件里做后期所挂的效果器插件还不一样,因为声音会先经过了它的处理再录进Cubase,而这种处理是一次性的,无法逆转。这一点又和真正的硬件前级相类似。所以说,VSL虚拟调音台在某种程度上还是充当了硬件前级的角色,而且效果还是不错的。对于个人工作室来说,有了这些虚拟的压限、均衡,就节省了再去购买硬件前级的费用,具有很高的性价比。

性能测试与使用

AudioBox 22VSL使用起来非常简单,安装驱动之后,打开Cubase就可以看到它的两条音频输入通道,因为只有两进两出,所以没有什么别的可说,直接选择使用就可以了。如图28所示。

 

图28:AudioBox 22VSL的两个输入端口

在AudioBox 22VSL的控制台上,点击Setup按钮,弹出声卡采样率以及ASIO性能设置窗口,如图29所示。在这里我们可以看到ASIO较小可以设置到32。

 

图29:设置ASIO的性能

当ASIO Buffer Size设置成较小值32时,我们在Cubase里可以看到此时较低延迟显示4.7毫秒。如图30所示。我在两台PC上测试,都是四核的电脑,配置基本差不多,系统分别是XP和Win7,均是这个数值。

 

图30:AudioBox 22VSL能够达到的ASIO较低理论值,干活是不行滴

不过可惜的是,大家都知道,能够显示出这个数值,并不代表使用这个数值就能美好工作。当我试图使用4.7毫秒性能来打开一个大工程并播放的时候,发现爆音大把出现!说明它只是一个理论值,还是没法实际达到这个性能来干活的。当我把ASIO Buffer Size设置成512之后,显示延迟为15毫秒左右,如图31所示。此时运行大工程,基本上没有任何问题了。一般来说,常用的USB声卡性能基本都是这样,算是不错了。

 

图31:使用15毫秒左右的延迟,跑大工程基本没有问题了,很流畅

前面提到过,AudioBox 22VSL是没有外接电源插孔的,完全靠电脑的USB口来供电。自从我拿到AudioBox 22VSL之后我就一直在担心,仅仅靠电脑USB的供电,它能稳定地带动48V的电容话筒吗?尤其是笔记本电脑的USB口,如果带着AudioBox 22VSL出去录音,供电会不会有问题呢?

为此,我拿到卡后立即试验了一下。如图32所示,我们把两支电容话筒直接插到AudioBox 22VSL的话放口上,然后打开48V幻相供电,同时进行录音,结果是出乎意料的:在没有任何外接电源的情况下,AudioBox 22VSL仅仅靠笔记本的USB口供电,就可以轻松带动两支电容话筒工作,完全不成问题!即便是拔掉笔记本的电源,仅靠笔记本的电池供电,照样丝毫无碍!这一点确实值得称赞!你可以放心地带着AudioBox 22VSL出去录音,即便是同时用两个电容话筒,也照样直接插到笔记本上就用,不用拖着一个砖头一样的电源了。当然,如果是PC台式机建议插到机箱后面的USB口,以保证供电充足。

 

图32:AudioBox 22VSL仅靠本本USB口的电力即可同时给两支电容话筒供电使用,完全木有问题!太强了!

音质听感

在实际使用中,我觉得AudioBox 22VSL的录音音质确实还是不错的。尤其是它的话放,的确是名不虚传的。仅仅将增益旋钮开到一半的位置,便已经可以录出相当饱满的波形,比起一些录出来声音波形偏小的声卡,AudioBox 22VSL的话放性能确实值得表扬。录制声音的动态确实不错。

相比录音的音质,AudioBox 22VSL的回放音质还是比较平淡,或者说是毫无修饰,如果对于发烧友来说可能并不讨人喜欢,但对于编曲来说是好事。当然,如果打开VSL效果,在总输出上打开压缩等效果,声音立刻就会大不一样,但问题是在总输出上挂效果,听到的声音就不真实了,这显然不是音乐制作所需要的。因此我们在编曲或者录音的时候还是要听它本质的声音。所以,AudioBox 22VSL的声音还是很符合监听的要求,对声音没有什么渲染,不像有的声卡高音很亮、或者低音很重,很讨好耳朵。不过,在动态感方面,似乎AudioBox 22VSL还是稍差些,声音缺乏动态的弹性。但对于这个价位的卡来说,我觉得完全对得住价格了。毕竟它更多的成本都用在了高品质的话放、幻相供电以及VSL虚拟调音台功能方面。

AudioBox 22VSL两个输入口的输入电平都受到话放旋钮的控制,无法设置成纯粹的线路输入,只要输入就必须要旋开话放旋钮,因此做RMAA测试必然会受到话放电路的影响,而并不是像有独立Line in的声卡那样可以直接输入。大致还是测了一下,意义不大,仅供参考吧。不过在频响图上我们还是可以看出,AudioBox 22VSL的频响是非常平直的,和实际听感也是相符的,声音毫无修饰,还原度还是不错的。如图33所示。

 

图33:AudioBox 22VSL的频响曲线是很平直的

总结

在目前便携式USB声卡同类产品中,PreSonus AudioBox AudioBox 22VSL确实具有较高的性价比。两进两出的模拟口对于绝大多数入门用户是适用的,自带的MIDI口也很实用。它的ASIO性能虽然不算很强大,但对于一般编曲录音已经完全足够。而它最值得称赞的亮点在于它的XMAX话放,动态大,录出的声音饱满厚实,完全可以满足便携录音以及家庭个人工作室录音的需要。而且还自带48V供电。另外,它所带的VSL虚拟调音台效果器也很实用,除了专业录音之外,它自带的这些压缩、混响等效果也非常适用于业余爱好者用来网络K歌等娱乐用途。对于专业用户外出携带编曲、录音的需求,AudioBox 22VSL也完全能够满足。

优点:

小巧、便携、适合外出携带 USB2.0接口,使用方便,兼容性好 无需外接电源,仅靠电脑USB即可轻松给声卡以及两支电容话筒供电 使用PreSonus高品质的XMAX话放专利技术,音质和动态都非常不错 平衡输出,自带MIDI接口,高阻乐器接口,双话放,接口比较全面 VSL调音台功能强大,自带各种效果,操作简单易上手 赠送Studio One音频软件。

缺点:

ASIO性能一般  使用高精度录音时资源占用大,如果电脑配置低,使用太低的延迟容易爆音 调音台没有路由设置,不能无损内录 效果器要占用电脑CPU资源 没有数字口。

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