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音频接口购买指南

摘自:普乐音频|2016-02-17 16:29|作者:普乐音频

文章摘要:  如何选择音频接口  挑选一款适合使用的音频接口很重要,这里有很多因素需要考量,比如输入输出接口的数量,接口类型,如何与电脑相连等等。这份普乐音频购买指南将帮助你做出选择。如果在选购过程中有任何疑问

挑选一款适合使用的音频接口很重要,这里有很多因素需要考量,比如输入输出接口的数量,接口类型,如何与电脑相连等等。

音频接口购买指南

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什么是音频接口

音频接口是把话筒和其他录音设备接入电脑的装置,最基本的功能是通过USB,火线,和PCI/PCIe卡槽将模拟信号转换成数字音频信息交给电脑处理。相反它也可以把电脑输出的数字音频转换成模拟信号,让你通过音箱和耳机听到电脑输出的声音。大部分音频接口都带一个或者多个话放,可以调节输入输出电平,还有的带S/PDIF或ADAT数字接口。

为何要用音频接口

相比电脑的板载声卡,外置音频接口有很多优点。其实板载声卡也是一种音频接口,只不过在音质和接口方面都差不少,不能作为录音工作的优选。大部分电脑板载声卡只有一对消费级的立体声线路电平输入,一个耳机输出和一对立体声线路电平输出。音质会受到电磁干扰,无线电干扰,输入输出同时存在数字抖动和极大的数字延迟。另外它的通道数很少,只有两个输入通道,想录制一套完整的鼓组完全没可能。板载声卡仅适合连一对Hi-Fi音箱播放经过有损编码的数字音频,想录制、监听高质量的音频,只能依靠可靠的专业级音频接口。

如何搭配接口

选择音频接口有两点要优先考虑:一如何与电脑连接,第二需要多少输入输出接口。关于第二点,接口的数量、类型完全取决于你经常录音的对象。接口数量的可选范围很广,市面上从两通道的桌面接口到能录制上百通道的非常接口系统应有尽有。

如果你只录自己写的歌,带两个输入通道的声卡就够了,很多声卡都有两个以上话放通道。打算用电容话筒录音就要买带幻象供电的声卡,打算录吉他或者键盘就要买带乐器输入即高阻输入的声卡,打算外接处理器,耳机放大器和监听耳机的就要买带线性电平输入输出接口的声卡。

如果你刚入门,那就不用考虑数字输入输出接口。如果你是个老手而且经常做路演,就较好买带数字接口的声卡,你会发现它很好用。数字接口可以扩展声卡的通道数,比如很多声卡都有S/PDIF输入接口,一些高品质的单/双通道外置话放也会提供S/PDIF输出,两相搭配就能为你节省一到两个宝贵的通道。还有的声卡能提供8通道的ADAT光纤接口,如果再搭配相关的话放,能让你瞬间扩展获得一台8通道ADAT话放的接入能力,有这么多通道已经足够录制一个小型乐队了。

与电脑的连接

音频领域里一种技术的生命周期不会太长。在电脑相关的领域,现行标准意味着即将淘汰。以下这些接口在当前被认为是现行标准:USB,火线,PCIe。大部分电脑都有USB 2.0接口,只有老式苹果电脑会带火线接口。这两种传输协议都能提供平均480Mbps的传输速率,在设置得当的情况下能够同时录制64条音频轨道。另外也有音频接口仍然使用USB 1.1接口,虽然速度不快,但足够一两条音轨录音使用。

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火线相对于USB的优势是传输更稳定,多轨录音更可靠。缺点是采用火线的声卡比采用USB的少,自带火线接口的电脑也少。如果你的电脑不支持火线,就还要再装一张火线插卡。

USB 3.0,2.0和1.1的优势是采用该接口的声卡多,而且USB可以总线供电。很多声卡都采用USB接口,这样就能免除外置电源,这对使用笔记本电脑移动录音来说非常方便。还有一些为数不多的PC Express声卡和PCMCIA声卡,是特别为笔记本电脑设计的。

PCIe(PCI Express)是第三种标准的音频接口形式,它是一种内部接口,就是说只能插在电脑主板,不能直接用在笔记本电脑上。由于基于直接连接电脑主板这一优势,这种音频接口能够跳过数据转换处理造成的延时和带宽限制。PCIe音频接口被设计的最主要目的是在专业工作室内处理大量的实时交换数据,不过相应地也比USB和火线声卡更贵。即便如此,仍然有一些便宜的PCIe接口卡提供入门级用户选择。

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如何读懂技术参数

每台声卡都有一些技术参数标记,我们经常被问到比特率和采样率指标是什么以及它们是否重要。对于这两个问题解释起来有些复杂,但首先可以肯定它们很重要。我们所说的数字音频中比特率对音质的影响很大。比特与分贝的对应关系大约为1比特等于6dB,意味着16比特CD音质拥有96dB动态范围。这看上去已经足够,但是问题在于数字音频的噪声门电平很高,挤压了可用动态范围,结果造成当你在16比特下工作时,一些听上去比较轻的段落就被当做造成处理掉了,这就是比特率带来的影响。根据以上公式我们还可以推导24比特音质能带来144dB动态范围。这个级别的音质细节丰富,听感平滑,24比特也是专业音乐人在音乐制作环节所采用的比特率。

采样率即是数字音频采集快照的频率。CD标准为44.1kHz,即每秒钟可以采集44,100次数字快照。在数模转换中,需要至少对每个波形采集两个样本以生成一种频率(波峰和波谷),所以44.1kHz采样意味着较高能形成22.05kHz频率的信号。人类的听阈上限是20kHz信号,所以从理论上讲,44.1kHz能够捕捉并再现所有的人耳可闻声。但是采用更高品质别的采样率对声音仍然有益,而且大多数专业音质的音频制作者选择48kHz,96kHz甚至192kHz音频。

最后总结一下,若打算用CD或者在线发布MP3音乐小样,采取16-bit/44.1kHz音质就够用。若计划发布DVD音频格式音乐,非24-bit/96kHz以下音质就不要考虑。更高的采样率如192kHz适合在声音设计工作中采用。在192kHz下录制一段狗吠声,再导入进96kHz的工程文件(速度、音调降低一半),你立即能得到科幻电影中常听见的恐怖怪兽吼声。最后一点:更高的采样率和比特率会占用更大的磁盘空间,工作站处理的音轨数量会随之受到限制,所以还要合理规划资源,学会如何在条件有限的环境中工作。

请记住数模/模数转换器的质量比技术参数更重要。就好像随便一辆破车装上法拉利的发动机也能跑出个130迈/时,但这是瞎胡闹。一些低端转换器也声称能提供24比特96千赫兹音质,但声音的保真度肯定没有保障。

其他考虑

越来越多的音频接口随机附送软件并且自带DSP处理芯片,使用起来非常方便。混音软件使得混音师能通过耳机处理初始设置,添加混响、延时效果,再使用耳机混音等等一切操作,甚至可以通过耳机与正在录音的乐手对话。更重要的是,通过板载的DSP芯片的软件控制可以完成以上所有操作而不会增加延迟、消耗CPU供电或者以任何方式影响你的DAW软件。

音频接口

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