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Onyx Artist 1.2 和 Producer 2.2 声卡详细介绍

摘自:Midifan|2020-09-24 15:24|作者:游君屹

文章摘要:送给艺术家和制作人的礼物:RunningMan Onyx Artist 1.2 和 Producer 2.2 USB 音频接口

音频接口是当之无愧的大众化音频设备,USB传输技术的持续发展,促使越来越多的声卡也采用该方式进行数字信号的传输,USB音频接口也随之融入了大众,无论录音、音乐制作、直播、游戏竞技,都可以看到各种音频接口。


虽然这是一个使用量较大、存世量最多的音频设备,但并不意味着用户对它有多高的认知度。我曾经在以往的评测中说过:”音频接口发展迅速得益于它应用的多样性,在技术上也是非常成熟的设备“。因此各个厂商相继推出各类音频接口,鱼龙混杂,的确给用户造成了选择焦虑症,不知道哪一款适合自己。


从基本技术规格方面讲,现在的声卡几乎都可以达到普遍标准的采样率和量化精度,仅凭AD/DA素质评价音频接口优劣的人不在少数,他们恰恰忽略了同等重要的音频接口周边配置。


那些知名音频接口之所以可以横行市场,是因为他们将各自所专长的技术发挥到了无法超越或独具特色。而音频接口周边配置正是施展这类技术的地方,它可以赋予音频接口独特的魅力或特征。例如AVID支持自家的Protools,随之身价大增也成为了行业标准、Apollo内置的DSP可以运行UAD插件,就连Cubase都被YAMAHA声卡蹭了一把热度。


当然,提高音频接口本身素质的成功品牌也很多,例如Motu就拥有功能强大的内部信号处理能力,而我们本次评测的RunningMan也是这类品牌中的一个出色案例。它充分利用了其模拟前置放大器的声誉,在竞争激烈的音频接口产品中以极高的辨识度来吸引用户的关注。


产品特征:

Onyx USB是搭载了令人尊敬的Onyx话放技术的USB音频接口系列,该系列包含Artist 1.2和Producer 2.2两个型号。从命名来看,Artist(艺术家)以录音为主,适合歌手、作曲家和其它音频内容创作者,Onyx话放可以提供高品质的录音。Producer(制作人)以制作应用为主,注重I / O多功能性扩展。

美奇(MACKIE) Onyx Producer 2·2外置录音声卡音频接口

两个前置话放,具有很好的保真度和动态范围

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外观方面,音频卡边角以斜角作为过渡,弱化了直角的坚硬感,并配以黑色阳极氧化拉丝金属外壳,机体顶部印有RunningMan奔跑者徽标,整体时尚稳重。机壳底部安装有带状防滑条,可增大与放置面的接触面积,同时防滑减震。

两款音频卡都采用USB总线供电,无需外部电源适配器。USB成功接入计算机后,前面板用于指示USB状态的绿色LED会亮起。此外,幻象电源和高阻乐器输入增益控制旁边都配有SIG/OL状态指示,用于检测当前输入信号电平。正常电平状态下显示为绿色,当增益过高以至于发生削波时会变成红色。该状态系统主要是为了快速检测输入信号状态,想要读取详细的输入电平计量,可以在DAW相应的分轨电平表中获取。

Onyx USB系列的两款音频接口较高支持24bit/192kHz的录音回放标准,均提供零延迟硬件直接监听(DIRECT MONITOR)控制(Producer 2.2还支持软/硬件监听选择),并且与Apple的Core Audio和Windows ASIO完全兼容,适用于笔记本和台式电脑。



性能方面,Artist 1.2和Producer 2.2两种型号是相同的,其较大的区别仅仅是接口数量和个别的功能差异:
1.  Artist 1.2配备了一个专用XLR接口类型的麦克风输入和一个可切换的线路/高阻抗乐器输入。

2.  Producer 2.2具有两个“XLR/TRS组合接口”输入,可以接受麦克风、线路或乐器信号源,具备单独的Mix控件,可选择硬件直接监听与DAW返回信号。此外它还配备了MIDI I / O双五针DIN接口。



两款音频接口较具实用价值的是RunningMan独有的Onyx 麦克风前置放大器技术,这也是该系列音频卡与同类产品竞争的优势所在。


什么是Onyx 麦克风前置放大器技术?


Onyx麦克风前置放大器技术以早期VLZ XDR前置放大器的公认质量为基础开发而成,是RunningMan引以为傲的旗舰级前置放大器技术,达到并超越了昂贵独立前置放大器的质量水平。如,可提供60dB超宽增益、128.5dB动态范围、0.0007以下失真等高品质特质。而且,Onyx所使用的控件均为Built-Like-A-Tank结构,翻译成中文意为“像坦克一样的内建”。即,电位器旋转控件采用了钢制底盘,施以粉末涂层,全密封结构,在使用寿命和防止灰尘方面比传统控件更为优化。


Onyx麦克风前置放大器是RunningMan的骄傲,分别在1640i、820i、1220i、1620i调音台,Onyx 800R通道条,VLZ4系列调音台以及近期推出的 ProFX v3系列调音台等产品中都使用了Onyx技术。那么本次所推出的Onyx USB系列同样使用了该技术,无疑成为了一个高性价比的体现。


音频接口捆绑软件似乎成为惯例,虽然是一种商业促销手段,但用户还是可以从中获得实惠。Artist 1.2和Producer 2.2两种型号均附赠Waveform OEM DAW插件包和ProTools First。



通过包装中的下载卡(上图所示),你可以获得Waveform OEM DAW及其Essentials Suite插件集,该套件通常以159美元的价格单独出售,并支持主要的Mac OS / Windows插件平台。



Essentials Suite包含最基本的混音工具,包括八频段均衡器、压缩器、Reverb8、Delay Studio、立体声延迟、磁带延迟、分频器、限制器、扩展器/门、Ducker、Flanger、合唱、总线压缩器、移相器和滤波器。


ProTools First同样是一个重量级的工具,偏重于录音、希望体验行业标准的用户可以选择该工具。



测试:

Artist 1.2和Producer 2.2在苹果系统下无需安装驱动,即插即用。PC系统可下载其驱动,安装后如下。

安装后可以在计算机的设备管理器看到当前所连接的音频接口

在DAW中可指定该音频接口,本例中使用的是Ableton live,如下图所示。


这里特别说一下,Artist 1.2所使用的驱动与前段时间评测的Runningman FX6v3所使用的驱动一样,它应该是个通用驱动。其实,Artist 1.2、Producer 2.2以及FX v3系列都属于类兼容设备,但仅仅对苹果支持较好,PC端还是需要驱动的,其驱动虽然可以根据接入电脑的设备确定型号,不过驱动所提供的参数规格和功能并无改变。在DAW里面,音频接口名称都显示为RunningMan ASIO Driver,只有打开硬件设置窗口,才能看到具体型号。



不过,这也证明本次所评测的Onyx USB系列与之前的FX v3系列之间是有关联的,凭借对FX6v3的认知,Artist 1.2和Producer 2.2的所有表现有了可供参考的实例。



话放方面,+11dBu的增益量足以应对任何录音应用,无论乐器或人声都绰绰有余。需要注意的是,该增益使用的是“指数电位器”。实际调整效果为:电位器开始转动时,阻值变化较慢,当转动行程接近电位器终点时,阻值变化较为显著。为了演示该变化过程,我用麦克风录了一段音乐,见下图。



图中前两个音频块分别为麦克风增益在10点、2点位置时录制的信号,可以看到,两者行程量相差了一倍,但实际信号并没有等比例增益变化。最后较大的音频块是3点位置到电位器行程终点MAX的一个持续增益过程,其录制内容也随之呈现较大增幅。可见该电位器最显著变化都集中在约3点之后的区域,该区域不到整体区域的3/1,位置如下图所示。


也就是说,实际使用中,我们获得有效增益的很大一部分是在电位器行程的最后一段区域内实现的。该区域范围小,而且增益变化明显,如果需要进行精细设置则需要一些耐心。

美奇(MACKIE) Onyx Artist 1·2外置录音声卡音频接口

一个前置话放,具有很好的保真度和动态范围

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为什么要采用指数电位器?

人类的耳朵对音量感知是非线性的,当信号衰减一半时,其实际听感并不是音量小了一半。因此,为了使衰减过程能符合人类听感的特点,于是就产生了指数特性电位器。


指数电位器因其电阻上的导电物质分布不均匀,其单位面积所允许承受的功率也不同。电位器开始转动时,阻值变化较慢,当转动角度增大时,阻值变化幅度也随之出现较大变化,因此该电位器表现为先慢后快的变化特性,从而抵消了人耳听感上的非线性。而且,由于人耳对声音响度的敏感度也是非线性的,当音量大到一定程度后,实际听觉会逐渐变迟钝。所以采用指数电位器可以使声音的变化平稳、舒适,这也是出色电路设计多采用指数电位器的原因。


同样,在高阻乐器输入模式下,其增益变化也呈现出指数特性。不同的是,该模式所提供的增益量为+24dBu,比麦克风输入大了一倍有余,足以为采用无源拾音器的吉他和贝司提供充足能量的信号增益,其信号清晰干净,完胜典型的DI盒。



将音频接口换为Producer 2.2,其性能表现与Artist 1.2无异,但控制的便利性和接口数量都有所升级。


例如,混合监听功能允许在硬件和DAW返回信号之间监听。其前面板输入端也升级为“XLR/TRS组合接口”,允许同时使用两个乐器或麦克风作为输入源,两组端口共用一个48V幻象供电模组。


Producer 2.2配有MIDI IN/OUT端口,可以将MIDI控制键盘接入其中。

在DAW中选择该MIDI接口之后,就可以正常工作。如下例中,在Ableton live中选择音频卡的MIDI接口,其目标端口显示为RunningMan MIDI Out


总结:

Onyx USB系列的两款音频接口能够满足个人录音和小型音乐制作/编曲所需,体积小巧轻便,总线供电使其在桌面应用和移动应用中都非常方便;Onyx麦克风前置放大器是信号输入端最有力的保障,也是该音频接口有别于其它同类产品的重要竞争优势;搭配捆绑的软件非常实用,也进一步提升了产品的性价比。 


优点:

  • 价格适中

  • 做工坚固

  • 苹果系统无需驱动

  • 支持高达192kHz的采样率


缺点:

  • 对PC系统的支持不够友好。如能像苹果一样免驱动,才无愧于类兼容设备的称号。


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